《Toyota Crown》《Ford EVOS、Mondeo》跨界物語(一)變種始祖《BMW 5系列GT》的成敗

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▲此為Toyota Crown Sports,定位在運動型SUV,個人認為此車在Crown家族中應該會特別好賣與豪邁,因為Crown Sports外型有像到Porsche!而且長得不會太奇怪、太突兀,視覺感受真的很漂亮,並切合目前休旅車市場「運動風+個性化」SUV的龐大需求,只要價格低於Crown Estate、Crown Cross Over,個人覺得多數消費者都會想要和它談戀愛。

近期Toyota原廠推出「一魚四吃」的大改款Crown車系,已非昔日單純的豪華後輪驅動四門房車,不只是改成截然不同的前橫置引擎技術平台,而且完整的Crown車系其實包含四種截然不同的車型:基本款Crown Sedan四門房車→變種Crown Sports高車身高底盤休旅車→變化更大更炫的Crown Cross Over斜背休旅車→完全變態Crown Estate大空間休旅車。

至於上市初期,Toyota選擇以Crown Cross Over做為先鋒部隊,以動感姿態建立灘頭堡奠下進攻之根基,並等待其它三款車型陸續上岸展開攻勢。

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四者車身長度與寬度都相近,車頭設計也相仿,但車身高度有較大的落差,此外車尾造型變化也是重頭戲,「一魚四吃」的策略乃是要滿足各種類型消費者的需求,未必是指單一國家或市場,此乃全球性戰略,但說穿了「其實是要大幅降低內部研發成本」!然而此招絕對不是Toyota首開先河,早期提出此概念並付諸實踐的品牌其實是BMW與Skoda,而且還不能不提到「雙開啟模式尾門」,既是房車、也是運動型斜背車、亦能視為休旅車。

▲最後一張圖片為BMW 5系列GT,不難看出Toyota Crown Cross Over的設計概念與BMW 5系列GT相當類似,都是走不高不低的五門斜背造型。只是Crown Cross Over的細節設計刻意做出與眾不同的個性化風格,希望吸引年輕族群的青睞,畢竟5系列GT的銷售客層年齡都偏長「老人車」無誤!

話說SUV乃是在20多年前開始慢慢流行起來的全新級距休旅車,然而因缺乏相關經驗,BMW研發一款全新級距SUV的不只是成本很高,絕對比房車還要高出不少,而且還不一定能做得很好。一方面BMW砸下重金準備研發X3、X5二款SUV,另一方面BMW併購了Land Rover以便吸取越野車技術平台、車體結構、四驅系統等相關技術,之後再轉手讓渡給Ford,這算不算是用完即丟?大家就心照不宣吧,反正BMW原廠不會承認!況且BMW也沒有經營SUV市場的經驗,緊握Land Rover豈不成了燙手山芋?

然而BMW全新世代休旅車的成效乃是:X5大賣並賺後續SUV之研發費用、X3銷售量平平,勉強賺回研發費用而已,等於是白走一遭,純粹練兵學個習經驗、得個教訓而已!畢竟當時LSUV市場不夠大,加上X5與X3二者的尺碼、定位、價格、造形設計過於接近,結果消費者只見到外型比較吸睛的X5、根本沒注意到X3!

BMW原本想靠雙管齊下的策略包夾賓士的ML-Class(今日的GLE),顯然未能發揮預期功效,因此BMW開始構想「一魚二吃」的繞道與更先進的包夾策略~如何以低成本模式開發出一款與X5截然不同的全新級距休旅車,但是空間、機能表現則是完全凌駕豪華四門房車之上,更重要的是行車舒適型與穩定性比X5更好,不只包含休閒用途、更適合長途旅行,於是BMW全新「5系列GT」就這樣出現了!

5系列GT用的是旗艦房車7系列的底盤,當然包含氣壓懸吊,行路舒適性不在話下,此外再加上長軸距、高車頂大空間設計,不只是坐艙空間大,行李廂空間也相當驚人,當休旅車使用真的沒有問題!而且底盤高度並沒有像SUV那麼誇張,乃是介於四門房車與SUV之間,優點是勉強可以應對野外活動較為崎嶇的地形,但整體重心較SUV更低,因此高速行駛更穩定、操控性能更流暢,所以才會被冠上5系列「GT」,意味這是一輛更適合長途旅行與遊山玩水的休旅車,但是造型依然類似轎式車款,不失房車的氣派與莊嚴。

此外5系列GT還具備流暢的斜背車尾,這樣的格局、造型、衍生方式,其實都等同於今日的Toyota Crown Cross Over非常相似,差別在於BMW只搞一魚二吃,但Toyota則是想要一網打盡,祭出「一魚四吃」顯然更為貪心,有種「要搞就搞到最大化」的感覺!

可惜BMW 5系列GT這波攻勢或說是「奇襲」太早發動了,很容易變成砲灰!畢竟當年沒有類似產品,運動型SUV還尚未開始流行,BMW必須善於教育甚至「教訓」消費者~四門房車開始沒落、休旅車即將全面崛起,而5系列GT則是一款比X5設計概念更先進、更新穎的「未來休旅車」!空間、機能、實用性不輸SUV,但是油耗、操控、舒適則是凌駕於SUV。

▲BMW 5系列GT的特異功能不只高車頂、無窗框、氣壓懸吊,此外還包括特殊的雙開啟模式尾門,既是房車、也是斜背,並偏向後座買家設計,因此也吸引不少高端消費者,戰鬥範圍很廣,銷售量並沒有很好,只因成本控制得當,也替BMW賺了些錢,至少還能再推下一個世代的新車,只不過雙開啟模式尾門成本偏高,消費者抱怨房車模式開口太小不實用,之後不方便跟進,因為「花更多錢還被嫌」的感覺不好!但此設計真的很經典...

但是10年前的消費者必須先相信這番「鬼話」5系列GT才有可能賣得出去!而且天曉得5系列GT這樣的設計到底是不是未來? BMW能保證嗎?保守的消費者寧可選擇5系列旅行車或是X5,也不願意當白老鼠。至於熟悉產業內幕或是行家,則是明確知道「一魚二吃」延伸設計與研發成本有很大關係,畢竟技術平台與零件共用率越高、修改幅度越小,車廠才有機會賺更多。

但最後要說的是~BMW 5系列GT真的是一輛好車!它不僅達到預期的空間、機能、舒適、操控、節能、造型、創意、低價…等優勢,雙開啟模式尾門,讓5系列GT保有房車三廂結構的舒適性,於車尾置放行李時不會影響乘客舒適性,包括坐艙冷氣或暖氣不會從尾門跑掉,開關尾門時乘客聽不到太大的噪音,也不會有風壓的困擾,此外後輪的滾動噪音也不容易傳至車內。然而要置放大型物件、或是需要傾倒後座放露營或滑雪裝備時,5系列GT又能像X6或斜背車一樣開啟大型尾門,置放大型物件沒有問題,整體來說實用又舒適,而且多變的尾門開啟設計,還能讓車主在親友面前「炫耀」一番!

因此使用過BMW 5系列GT的車主,對此車的評價都非常高,之後BMW還如法炮製產出3系列GT,擴大一魚二吃思維的爆破範圍。而且和BMW X6相較,5系列GT就是一輛車身較為低趴、房車氣息更為濃厚的X6,只要價格漂亮沒什麼不好,因此當5系列GT停產之後,許多人還覺得惋惜呢!

但話說回來,5系列GT與X6的整體表現可說是相當接近,但是X6的賣相顯然比較好、當時消費者的接受度又更高,那麼BMW當然是把5系列GT與3系列GT停掉,操作上並沒有什麼疑慮或盲點,畢竟SUV也賣這麼久了,一代接一代慢慢修正與改進,開發成本越來越低,因此就同一個技術平台衍生出X5與X6反而省時省事,成本可能還會更低,不需要再將房車變成休旅車了!

因此Toyota近期所搞出的Crown車系一魚四吃的操作方式,多數車廠未必會跟進,因為有一種「走回頭路」的感覺,而且不一定能省到錢,畢竟目前連BMW也都不這樣玩了,簡單說就是5系列GT、3系列GT已完成「階段性任務」早已下台一鞠躬,沒有存在的必要!不過仍有知名車廠採取「一魚二吃」的策略,比如說對岸所研發的新一代Ford Mondeo與EVO-S,目前仍是獨一無二中國特規車款,然而不論是Crown或是Mondeo都有其特殊的在地文化與意義,這樣操作其實無可厚非,下回繼續分析。

▲中國特殊規格Ford EVO-S休旅車與轎式車款Mondeo為雙生車,設計理念與Toyota Crown Cross Over相似,都是高車頂、底盤略高、五門斜背、運動+個性化、轎式車款+休旅車通吃的情況,而且EVO-S看起來非常像是電動車!下回和繼續分析。

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