招牌後驅車沒了|新世代《Toyota Crown》是換殼的《Camry》? 相同平台如何彰顯其地位?後驅車還有復活的機會嗎?

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全新第16代Toyota Crown轉為全球戰略車系,圖片中為預計今年第四季導入台灣的Crwon Crossover。

Toyota Crown在進入全新第16代車款後有了很大的改變,一口氣推出四款衍伸作品,不久前也在北美市場推出了左駕車款,未來將取代Avalon的市場空缺。很明顯地原廠將它轉變成了全球戰略車系,台灣總代理和泰汽車在今年初就宣布將於第四季導入第16代車款,在新車都不見影子的時候就宣布要導入,可見這是原廠籌畫已久的戰略計畫。但可惜為了銷往全球,改用了目前集團使用率最高的TNGA GA-K前置前驅平台,捨棄了原本的前置後驅GA-L平台,這意味著品牌市售燃油前置後驅車款走入歷史。

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初代Toyota Crown於1955年問世,當初是針對計程車所設計,和泰當時有少量導入台灣。之後車款斷斷續續都能在台灣買的到,直到1995年第八代的S130 Sedan RoyalSaloon的後期車款後就沒在台灣市場上出現了。這次第16代車款將是睽違27年後重返台灣市場。

新世代Toyota Crown提供Crossover、Sports、Sedan、Estate共計四種延伸車型。

Toyota Crown改用前置前驅GA-K平台打造,全車系標配四輪驅動系統。該平台目前使用的相當廣泛,休旅車RAV4、Lexus NX、房車Camry、Lexus ES等,都是該平台作品。在引擎方面,既然平台都共享了,那也免不俗的與美規Lexus ES250 AWD共享了2.5升直四自然進氣引擎(A25A-FKS),以及與Lexus NX350共2.4升渦輪增壓引擎(T24A-FTS)。

Toyota在2009年換了新任社長豐田章男後,將品牌從原本的家用定位漸漸往更熱血的賽道上移動,將原本的於2007年,專為紐北24小時耐力賽成立的Team GAZOO納入新成立的GAZOO Racing之下,該部們也同時負責了汽車賽事運動與賽車相關技術開發,隨後在2017年成立GAZOO Racing Company子公司,並推出一系列性能車款。自己也以MORIZO的假名,在2007年參加紐柏林24小時耐久賽。總之,Toyota在他的帶領下注入更多熱血元素。

但熱血歸熱血,成本控制還是抓得很準。就目前推出的GR Supra與GR 86後驅車,都是與貼牌他廠而來的作品。該部門目前獨自研發的只有1.6升三缸引擎,運用在TNGA GA-B平台的前半部和GA-C平台的後半部的混種平台上,作為首款自家研發的性能小鋼炮GR Yaris;隨後又將該引擎放置在小型車專用的TNGA GA-B平台上推出GR Corolla。上述兩個平台都是為前置引擎前輪驅動(可支援四驅),自家的前置後驅平台TNGA GA-L在2020年推出氫氣燃料電池車Mirai後就像被冷凍起來一樣沒了消息。營造出熱血氣氛的賽道形象,卻沒不用自家技術推出後驅車,這聽起來很妙吧!

氫氣燃料電池車Mirai

更有甚者,在第16代Toyota Crown改用前置前驅的GA-K平台後,宣告著原廠燃油的前置後驅車款走入歷史;尚未進入TNGA世代的後驅房車Lexus IS也傳出將直接變成電動車,改以e-TNGA電動車平台打造,另一款後驅車RC自今仍未傳出大改款消息,現行款還是使用舊世代的N平台。總總跡象都顯示,Toyota不想再推出(研發)前置後驅車了。TNGA GA-L只剩Lexus旗下豪華房車LS與雙門跑車LC,以及宣傳自家氫燃料電池技術意味濃厚的Toyota Mirai在使用。

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Toyota Century也是前置後驅布局,但它有購買資格限制,不開放給一般人購買。

目前旗下絕大多數車款都改用TNGA GA-K平台打造,Toyota Camry、RAV4、Harrier、Highlander,以及Lexus ES、NX、RX等,都是該平台作品。Toyota Crown在日本的地位相當崇高,僅次於Century(一般人買不到)以及其衍伸的大型豪華房車Crown Majesta,也是許多日本政商名流與駐外大使的指定座駕。全新大改款Toyota Crown改用與Camry相同平台打造,怎麼彰顯出這款車的身分地位?

ToyotaCrown Crossover(上)、Camry(中)與Lexus ES(下),在外型上擁有各自的設計語彙。

當然只能好料用盡,雖然是用前置前驅平台打造,原廠還是將他全車系標配E-Four四輪驅動系統,同樣是房車,Toyota Camry與Lexus ES卻沒這樣的待遇,他們用的還是舊世代的四驅系統。外型上也搖身一變成了斜背轎跑車,並採用與電動車bZ4X相同的外觀設計與換,與中規中矩的房車相較之下令人耳目一新。

Toyota Crown擁有獨自的皇冠廠徽(喇叭處)

但由Crown衍伸的大型豪華房車Crown Majesta為Toyota Crown後驅車埋下的伏筆。據悉,原廠聽到了外界對新世代Crown改用前置前驅平台,以及外型有失傳統風貌的反對聲浪,打算在2024年推出基於TNGA GA-L前置後驅平台,採用由2.4升渦輪增壓引擎(T24A-FTS)搭配一組馬達而成的輕度混合動力系統來打造全新Crown Majesta。若消息屬實,此舉將能延續Crown在日本人心目中崇高的地位,同時豐富了Crown的車系編成。

Crown Majesta

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